Los estudiantes de medicina de 1871

Autor
Mercedes Ortega Delgado
Los estudiantes de medicina de 1871.

“Cuando la gloria a esta estrecha mansión nos arrebata, el espíritu crece, el cielo se abre, el mundo se dilata y en medio de los mundos se amanece.” J. M.

El fusilamiento de los estudiantes de medicina de 1871, por el sistema colonial español ha quedado marcado profundamente dentro de los innumerables sacrificios de jóvenes que han ofrendado su vida en las luchas por la liberación nacional de nuestra patria. Los ocho estudiantes, si bien eran inocentes de la profanación de la tumba del periodista español Gonzalo de Castañón, se instauran como símbolo de rebeldía del pueblo cubano contra el gobierno ibérico durante la Guerra de los diez años, y representan las tradiciones de lucha del estudiantado cubano a lo largo de nuestro devenir histórico.               

Las exhibiciones de fuerza por parte de los voluntarios eran alentadas por el diario integrista "La Voz de Cuba", que dirigía Gonzalo Castañón. En 1870 el archirreaccionario periodista pereció cuando se batió en duelo con el patriota cubano Mateo Acosta en Cayo Hueso, el 31 de enero de 1870. Sepultado en el habanero cementerio de Espada, la tumba de Gonzalo Castañón devino santuario de la reacción española. Sin pruebas ninguna, fueron acusados, un aula completa de 45 estudiantes, de la profanación de la tumba y son llevados a juicio.

Fusilados:

  • Anacleto Bermúdez y González de Piñera (edad 20 años)
  • Carlos Augusto de la Torre y Madrigal (edad 20 años)
  • Eladio González Toledo (edad 20 años)
  • Carlos Verdugo y Martínez (edad 17 años)
  • Juan Pascual Rodríguez y Pérez (edad 21 años)
  • Ángel Laborde y Perera (edad 17 años)
  • José de Marcos y Medina (edad 20 años)
  • Alonso Álvarez de la Campa y Gamba (edad 16 años)

De sus restantes compañeros de curso, 11 fueron condenados a 6 años de prisión, 20 a 4 años y 4 a 6 meses de reclusión, dos fueron absueltos.

“…Cuando se muere en brazos de la patria agradecida, la muerte acaba, la prisión se rompe y empieza al fin con el morir la vida…” José Martí

Años después Fermín Valdés Domínguez, logra que un hijo de Castañón reconociera que el nicho de su padre no tenía señal de haber sido abierto ni lastimado. Gracias a sus incansables gestiones se localizó el lugar donde estaban enterrados sus compañeros asesinados – hasta entonces desconocido- y se erigió por cuestación popular, un magnífico panteón en el Cementerio de Colón. En él también yacen los restos de Fermín Valdés Domínguez y el Capitán español Federico Capdevila, el valeroso defensor de los jóvenes cubanos.

  "Justo y elevado es recordar al Capitán del Ejército Español Federico Capdevila y Miñano que, como defensor de oficio actuó en el primer juicio y allí honrada y valientemente, señaló a los verdaderos criminales y reclamó el respeto a la verdad y a la ley. Y al también Capitán Nicolás Estébanez Murphy que en la Acera del Louvre protestó virilmente al escuchar las descargas de las ejecuciones.  "Este fue el resultado final del juicio en que se pedía sangre de cubanos, y esa es la significación que tenían estos ocho compañeros estudiantes, ser sangre de cubanos inmolados para demostrar el poderío español, el poderío de la metrópolis española, el poderío de la colonia, el poderío de la raza superior sobre las razas aborígenes o menos pura por la mezcla o por el clima quizás “…"El único delito era el de ser cubano". Eusebio Leal Spengler 

Su ejemplo imperecedero fue incentivo durante la republica neocolonial para jóvenes como Julio Antonio Mella, Rubén Martínez Villena, José Antonio Echevarría y Fidel Castro Ruz que hicieron suyos el legado de estos jóvenes estudiantes de finales del siglo XIX.  Nos corresponde hoy a los estudiantes del siglo 21, alzar las banderas de su legado y defender como ellos, la justicia social alcanzada por la Revolución que tanta sangre joven ha costado a lo largo de nuestra Historia Patria.

 “¡Déspota, mira aquí cómo tu ciego anhelo ansioso contra ti conspira:

 Mira tu afán y tu impotencia, y luego ese cadáver que venciste mira,

que murió con un himno en la garganta, que entre tus brazos mutilado expira y en brazos de la gloria se levanta!  No vacile tu mano vengadora; no te pare el que gime ni el que llora: ¡Mata, déspota, mata!  ¡Para el que muere a tu furor impío, ¡El cielo se abre, el mundo se dilata!” José Martí

La fecha de noviembre 27 se conmemora en Cuba como día de Duelo Nacional. En memoria a los jóvenes fusilados injustamente; se encuentra este Monumento a los ocho estudiantes de Medicina, a la salida del Túnel, a la izquierda del Malecón habanero.                        

 

 

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